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  • Hasrat Arjjumend

L’histoire du chanvre en Inde

Il est probable que vous n’associez pas le chanvre avec l’Inde tout de suite, mais ils partagent une longue histoire. L’utilisation traditionnelle du chanvre en Inde est présente depuis des milliers d’années avec ses origines dans l’ayurveda.


Mais son histoire en Inde a connu un parcours défiant. Suite à plus d’un siècle de régulation montant et de criminalisation, enfin nous commençons à voir une nouvelle ère pour le chanvre en Inde.

Avant d’explorer l’histoire et le futur de l’industrie du chanvre en Inde, apprenons ce qu’il est et pourquoi on fait tout un plat.


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Le chanvre – la « plante merveille » ! Photo par: Ulrike Leone (Pixabay)

C’est quoi le chanvre ?


Le chanvre est une plante dont chaque partie peut être utilisée : la tige, les graines, les fleurs. Il est écologique, durable et adaptable au climat. Il peut croître sans pesticides et requiert beaucoup moins d’eau que les autres récoltes, notamment le coton. De plus, il est davantage productif, par endroit de terre, que les autres récoltes. En fait, le chanvre peut être considéré comme une mauvaise herbe, il croît très rapidement !


Il est aussi extrêmement divers. Il peut être raffiné et utilisé dans la manufacture d’une variété de produits commerciaux, tels comme les pharmaceutiques, du papier, les textiles, le plastique biodégradable, la peinture, l’insolation, le biocarburant, la nourriture, les boissons, les meubles, la construction, les soins personnels, et l’alimentation d’animaux. Parlons d’une plante merveilleuse !

Malgré sa versatilité incroyable, le chanvre est victime d’une mauvaise réputation en raison de son association avec la marijuana. Mais devinez quoi ! Ceux-ci ne sont PAS la même chose !

En réalité, la marijuana provient de la plante du cannabis indica, qui peut contenir du tétrahydrocannabinol (THC) avec des dosages élevés jusqu’à 5-10 %. Celui-ci est le cannabis historiquement lié aux drogues psychoactives. Ils sont reconnus sous plusieurs noms en Inde comme le bhang, charas, ganja et le hachich.


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Le chanvre vient de la plante cannabis sativa, ce qui est différente à sa cousine, la cannabis indica. Cannabis indica est cultivée pour ses propriétés psychoactives, tandis que le chanvre tient plusieurs usages pratiques et ne produit pas des effets psychoactifs. Photo par: Herbal Hemp (Pixabay)

Le chanvre, d’autre part, provient du cannabis sativa, une plante complètement différente, toutefois apparentée à la marijuana. Contient-il du THC ? Oui, mais beaucoup moins. Il a des concentrations plus basses de THC et des concentrations plus élevées du cannabidiol (CBD), qui diminuent ou éliminent les effets psychoactifs des produits de chanvre. Les niveaux du THC dans du chanvre industriel sont typiquement entre 0,2 % et 0,3 %. C’est grâce à ces petits dosages de THC que le chanvre fournit une application pratique à différence de son cousin psychoactif.


Les origines du chanvre en Inde


Le cannabis en Inde a une longue histoire. La plupart des historiens croient que le cannabis est une plante originaire de l’Asie Centrale et du sous-continent Indien, dans les montagnes de l’Himalaya, du Cachemire à travers le Népal, et même le Bhoutan et le Myanmar (Birmanie). Présentement, il est perçu que 60 % des quartiers dans l’Inde possèdent du cannabis sauvage.


Son utilisation humaine peut être retracée dans le passé aussi loin que l’an 8000 avant notre ère où la preuve archéologique de la présence du chanvre a été trouvée en Chine, au Taïwan, et au Japon. En fait, le chanvre a été utilisé traditionnellement en Chine pour la fabrication des vêtements, souliers, cordes, et une forme ancienne du papier.

Le chanvre en Inde peut être retracé des milliers d’années passées, aussi. En fait, le Véda, estimé à être âgée d’au moins 3400 ans, le réfère à une des 5 plantes les plus sacrées. Traditionnellement, le chanvre en Inde était utile pour la préparation des médicaments naturels, la nourriture nutritionnelle, et les fibres pour créer les textiles.


L’utilisation traditionnelle du chanvre en Inde est associée avec l’ayurvéda ; un modèle médical et holistique qui se fixe sur la promotion de la bonne santé et la prévention des maladies à travers les pratiques de mode de vies saines et les remèdes à base de plantes. L’ayurvéda naît environ 3000 années passées et elle a caractérisé minutieusement les différentes parties du chanvre pour une variété de buts curatifs.


Le chanvre indien et la loi


Le chanvre est-il légal en Inde ? Bonne question ! Le monde légal en Inde, autour le chanvre, a évolué à travers les siècles. La question de si le chanvre contient du THC est à l’avant-garde de ce conflit. Malgré sa variété interminable des utilités industrielles, le chanvre est constamment à l’encontre de la stigmatisation à cause de sa « cousine » psychoactive, et la question de si la cultivation du chanvre en Inde peut mener à la production et distribution des drogues.

Le règlement du chanvre en Inde a pris naissance dans l’ère coloniale, lorsque le cannabis était interdit à travers les colonies britanniques au début du 19e siècle. Dans l’année 1894, le gouvernement indien britannique a complété une étude à large éventail portant au cannabis en Inde.


Depuis cela, la Commission indienne des drogues et du chanvre (1894-1895) réglemente l’utilisation et le traitement du cannabis en Inde. Lors de la période britannique-indienne, les états Indiens ont créé différentes lois qui refoulaient et criminalisaient la cultivation du cannabis, et le traitement et utilisation des produits de cannabis, notamment les produits narcotiques.


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Le chanvre a été utilisé pendant des siècles en Inde, mais des règlements de plus en plus sévères sur les narcotiques mis en pratique dès le debut du 19e siècle, ont limités excessivement la capcité de cultiver le chanvre en Inde. Photo par Suzanne Jutzeler, suju-foto (Pixabay)

Le cannabis et l’Inde dans le 20e siècle et par succession

La criminalisation du cannabis au niveau international a débuté tôt dans le 20e siècle. En 1925, la Convention internationale de l’opium a interdit l’exportation du chanvre indien au pays qui a prohibé son usage. Par la suite de deux conventions des Nations Unies ̶ la Convention unique sur les stupéfiants (1961) et la Convention sur les substances psychotropes (1971) ̶ le gouvernement de l’Inde a adopté l’acte des drogues narcotiques et des substances psychotropes en 1995. Elle réglemente la cultivation, production, vente, transport, possession, et utilisation des drogues narcotiques, psychotropes, et autres substances manufacturées. C’est sous ce cadre juridique que le chanvre fut une substance supprimée et diabolisée.

Un mouvement dans le but de libérer le chanvre de la criminalisation et à promouvoir son utilité industrielle est en cours depuis 2015. Les nations autour du monde commencent à décriminaliser le cannabis et la marijuana. Heureusement, l’acte du NDPS permet aux états individuels à réglementer la cultivation du chanvre en Inde, à condition qu’ils mettent en œuvre l’infrastructure pour assurer un niveau de THC dessous 0,3 %. L’état d’Uttarakhand était le premier à déclarer le cannabis légal en Inde, permettant la cultivation légale de la plante.


Le chanvre est-il présentement légal en Inde ? Les légalités de la cultivation de chanvre en Inde aujourd’hui


Uttar Pradesh s’est maintenant joint à l’Uttarakhand dans la légalisation de l’agriculture du chanvre en Inde. Himachal Pradesh, Madhya Pradesh, Manipur et plusieurs autres états sont prêts à s’ouvrir également. En vue de l’éclaircissement de la scène légale pour le chanvre en Inde, les entrepreneurs locaux et les industries en prennent note.

À présent, les compagnies de cannabis en Inde dépendent des importations du chanvre brut de l’Europe, l’Amérique du Nord, et la Chine. Il n’a pas de restrictions sur l’importation du chanvre brut, autant qu’elle conforme aux directives phytosanitaires de l’Inde. Il a maintenant de l’espoir que la cultivation en Inde va aussi monter en flèche, afin que celle-ci puisse approvisionner ses propres fabricants, et contribuer au marché global du cannabis.


Le chanvre indien : bienfaits pleins à ras bord


Le chanvre a tellement d’utilités pratiques, les opportunités pour des produits de chanvre semblent à être illimités.


Les bienfaits du chanvre médicinaux

Vous êtes probablement familier avec « la marijuana médicale », mais le chanvre a une application non psychoactive médicinale aussi. Nous avons déjà vu que le chanvre était un élément important des médicaments ayurvédiques environ des milliers d’années passées. Pourtant, il revendique aussi sa place dans la médecine moderne, débutant dans le 19e siècle.

Le physicien irlandais William Brooke O’Shaughnessy (1809-1889) est reconnu comme l’individu responsable pour l’introduction du cannabis dans la médecine occidentale lorsqu’il a servi la East India Company au Bengale, et elle reste populaire jusqu’au 20e siècle.

Les chercheurs en pharmacologie ont découvert plusieurs produits de traitements à base de chanvre pour une variété de maladies ; les feuilles de cannabis seules ont été utiles pour le traitement d’au-dessus de 25 maladies ! Généralement, le chanvre est découvert à être utile en tant qu’un analgésique, un narcotique, un stomachique, un antispasmodique, un anodin et un sédatif.

Et la recherche continue. Plus de 1000 publications ont décrit les utilisations médicinales du cannabis sativa au cours des 50 dernières années.


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Il est possible d’utiliser le chanvre dans plusieurs applications industrielles en construction, comme de blocs isolants et du corde, comme celle-ci. Photo par: LoggaWiggler (Pixabay)

L’utilisation du chanvre en construction

Les brins de chanvre industriels sont extrêmement forts, et certaines méthodes de fabrication peuvent les fortifier jusqu’à 200 fois plus résistants que l’acier !

La plupart du temps, le chanvre est mélangé avec la chaux afin de créer des blocs d’isolation à utiliser pendant la construction. Pas assez résistants pour supporter leurs propres structures, ces blocs de chanvre agissent comme une couche isolante entre les blocs concrétisés.

Lorsqu’il est mélangé avec des proportions plus larges d’un liant à base de chaux, le chanvre peut aussi être utilisé pour la création d’un enduit isolant.

Saviez-vous ? Un autre parmi les bienfaits du chanvre est dans la création des panneaux composites pour les voitures. La fibre de verre, la fibre de chanvre, le lin et une autre fibre, le kénaf (également connu sous le nom de chanvre de Deccan ou Hibiscus cannabinus) sont mélangés pour fabriquer un matériau composite qui est utilisé par les constructeurs automobiles depuis 2002 !


Le chanvre est un aliment nutritif

Aujourd’hui, les graines de chanvre et l’huile de graines de chanvre constituent une partie importante de l’industrie du chanvre en Inde.

Les graines de chanvre sont consommées pour compléter les besoins en protéines et en fer. Les graines peuvent être consommées crues, moulues en farine de chanvre, germé ou transformé en poudre de germes séchés. Elles sont délicieuses saupoudrées sur des céréales, mélangées dans des produits de boulangerie ou ajoutées à un milk-shake. Les graines de chanvre peuvent également être utilisées pour fabriquer du « lait de chanvre », une boisson non laitière satisfaisante.


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Les graines de chanvre sont une addition délicieuse et nutritive a plusieurs de vos plats favoris. Photo par: Luisella Planeta Leoni (Pixabay)

Non seulement pour les humains, les graines de chanvre ont été utilisées dans les mélanges d’aliments pour oiseaux. Une enquête en 2003 a démontré que plus de 95 % des graines de chanvre vendues dans l’Union européenne, à ce temps, étaient utilisées dans l’alimentation des animaux et des oiseaux.

Mais attendez, il y en a plus ! Pas pour dépasser, les feuilles d’une plante de chanvre peuvent également être consommées. Elles sont mangées crues comme un légume à feuilles, ou pressées pour faire du jus.


La fibre de chanvre : une fibre étonnante et durable pour les textiles

Le chanvre est une des fibres les plus anciennes connues de l’homme. Vraisemblablement au lin, le chanvre est une fibre libérienne. Celles-ci ont de grandes caractéristiques de refroidissement, ce qui les rend parfaites pour les vêtements de saison chaude. Ils sont également solides et offrent une bonne résistance, ce qui les destine naturellement à la fabrication d’articles utilitaires comme les cordes et les sacs.

Ces jours, les fibres libériennes comme le chanvre et le lin sont souvent mélangés avec d’autres produits naturels et fibres synthétiques, notamment le coton, la soie ou le polyester.


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Le chanvre peut être utiliser aussi pour créer des textiles, y compris des vêtements, des sacs de tissu, et en plus. (Pixabay)

La fibre de chanvre peut également être utilisée pour fabriquer du papier !

Le chanvre est une bonne sélection pour le papier, notamment parce que sa croissance est rapide et plus durable que celle du bois. Les fibres du chanvre sont jusqu’à cinq fois plus longues que les fibres de pâte de bois, rendant le papier de chanvre qui en résulte plus fortifié avec des niveaux plus élevés de résistance à la traction et à la déchirure.

Il a également une teneur en lignine nettement plus faible, ce qui le rend moins vulnérable à la dégradation dans le temps par rapport au papier fabriqué à partir de pâte de bois. Conséquemment, du papier de chanvre de fine qualité est pour la plupart utilisé pour les cigarettes, les billets de banque et les papiers-filtres techniques.


Les autres utilisations du chanvre : biocarburants, huiles de cuisson, peinture, agriculture et plus encore !

L’huile de chanvre est un autre « produit de merveille » avec une grande variété d’utilités potentielles. (Et avant que vous demandiez, « mais est-ce que l’huile de chanvre contient du THC ? », la réponse est oui, mais ils sont des quantités négligeables, comme tout autre produit de chanvre.)

À quoi peut servir l’huile de chanvre ?

  • Cuisson

  • Peintures et plastiques à base d’huile

  • Un agent hydratant dans les crèmes

  • Biodiésel

L’huile de chanvre filtrée peut être utilisée directement pour alimenter des moteurs diesel, pourtant elle est plus chère en comparaison aux autres matières premières. Un carburant à base d’alcool peut aussi être fabriqué en fermentant la plante de chanvre entière.

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L’huile de chanvre aussi a plusieurs applications, dont des applications culinaires, médicinales, et industrielles. Photo par: Julia Teichmann (Pixabay)

Lorsqu’elle est oxydée, l’huile de chanvre devient solide, ce qui la rend si polyvalente pour la cuisine, les produits esthétiques, la peinture et le plastique.

Au-delà de ces utilisations, le chanvre peut aussi être utile pour la litière des animaux

(par exemple, dans les stalles pour les chevaux), pour le contrôle des mauvaises herbes et la purification de la terre. Le chanvre possède des propriétés de phytoremédiation pour éliminer les toxines, la contamination, et les radioisotopes du sol. Imagine cela !


La production du chanvre en Inde aujourd’hui


Avec l’ouverture progressive du monde légal et la grande demande pour des matériels organiques et écologiques, le commerce du chanvre en Inde est en plein essor.

Une étude récente menée par le Centre Vidhi pour les politiques juridiques a déduit que le marché global pour les produits de chanvre est estimé d’avoir une valeur d’environ 4,7 billions de dollars américains. En ce moment, la contribution que l’Inde apporte à ce marché est 0,001 %. Lorsqu’il est anticipé que le marché croît de 26,6 millions de dollars américains par 2025, il est le temps pour les produits de cannabis indiens à assumer un rôle élargi, et les entrepreneurs du pays le savent bien.

De plus en plus, plusieurs compagnies et entrepreneurs se tiennent devant pour promouvoir la production et l’utilisation du chanvre industriel en Inde. Les gens ont commencé à exercer une pression pour l’industrie du chanvre en Inde. Les nouveaux produits comme la crème solaire, pièces d'automobiles, matériaux de construction, encre non toxique, piles, le maquillage, et plusieurs d’autres continuent d’être découverts.


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Des champs de chanvre. Le chanvre en Inde est cultivé pour de plusieurs applications industrielles. Photo by: TinaKru (Pixabay)

Voici quelques exemples de compagnies de chanvre en Inde qui émergent sur la scène aujourd’hui :


Bombay Hemp Company (BOHECO) — co-fondée en 2013 par Jahan Peston Jamas,

BOHECO est en train de changer le véritable paysage de la culture industrielle du chanvre en Inde. BOHECO est impliqué dans tous les aspects du chanvre industriel en Inde, de la nourriture au tissu et à la médecine, et elle opère sa propre marque de mode, B Label. Toutefois, elle n’est pas une entreprise ordinaire. Motivés par une vision sociale, ils clament d’avoir contribué à la subsistance de plus de 500 fermiers dans l’Himalaya.

Hemp Fabric Lab — un autre contributeur innovant dans l’industrie indienne du chanvre. Celui-ci a produit des textiles novateurs qui sont créés à partir de soit du chanvre pur ou des mélanges de chanvre avec du coton biologique, du Tencel, de la soie ou de la laine. Une des caractéristiques qui démarque ce laboratoire est la volonté à vendre des proportions en mètres limités de chanvre à la fois, au lieu d’imposer des commandes de quantités minimales et contraignantes à ses clients. Ceci encourage même les petits modélistes et compagnies d’habillement à prendre le chanvre de l’inde et appliquer la dernière dans leurs créations.

Himalayan Hemp — fondé par une communauté de jeunes entrepreneurs qui clame que le chanvre peut être converti en 25, 000 différents types de produits de chanvre. D’ailleurs, ils ont un blogue fascinant si vous souhaitez lire davantage sur les propriétés et applications du cannabis.

Indian Industrial Hemp Association (IIHA) — une organisation à but non lucratif qui promeut l’utilité nutritionnelle du chanvre industriel en Inde, encourageant la sensibilisation par rapport aux bienfaits du chanvre, et fournissant des analyses de données au sujet de l’industrie.


Gohemp — Elle vise les matériaux de base de chanvre pour les bâtiments et les aménagements intérieurs. Les produits principaux de la compagnie sont les blocs de construction et les planches.

HempCann Solutions — La première clinique en Inde qui offre le traitement médical de base de cannabis, ouvert en 2020 dans le Bangalore.

Pour en nommer seulement quelques un, les compagnies naissantes dans l’industrie du chanvre en Inde ce sont : Health Horizons, Foxxy, Hempsters, Vedi, GreenJams, HempStreet, NHempCo., Health Horizons, Satliva, Greenjams.


Le futur du chanvre en Inde est maintenant


Bien qu’il y a seulement deux états qui ont récemment légalisé l’agriculture du chanvre en Inde, elle est un bon début et une prédicatrice positive par rapport aux affaires futures. Graduellement, d’autres gouvernements locaux doivent ouvrir leur esprit à la cultivation et la production industrielle du chanvre en Inde. L’industrie et les entrepreneurs doivent simplement continuer l’exploration des moyens novateurs à exploiter cette plante merveilleuse.


Avec le chanvre, il semble que le ciel est la limite.



Traduit par: Bella Arseneau

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